El Imperio Romano

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Qué fue y qué extensión tuvo?

Se conoce como Imperio Romano al estado que ejerció el dominio de gran parte de Europa y la costa del Mar Mediterráneo, así como a la cultura que estableció por siglos.

La etapa imperial de Roma coincide con su periodo de mayor extensión territorial y, posiblemente, también de mayor influencia cultural, lingüística, artística y militar. De hecho, fue bajo uno de sus emperadores, Trajano, que el dominio de Roma por sobre el mundo antiguo llegó a su mayor extensión territorial, desde el Golfo Pérsico hasta el norte de la actual Inglaterra, y abarcando casi toda la costa septentrional de África y buena parte del continente europeo.

Auge y caída de la época imperial de Roma

El Imperio fue la forma de gobierno adoptada por Roma tras varios siglos de gobierno republicano, durante los cuales fue el Senado el núcleo de gobierno. Durante aquel periodo se estableció y expandió notablemente la influencia y control de Roma a nivel territorial, primero en la Península Itálica y luego extendiéndose a través del Mediterráneo.

Sin embargo, fue la misma expansión territorial la que dio lugar a la creación del Imperio. De ese modo, en el año 27 a.C. fue establecido el primer gobierno imperial a cargo de Augusto, cuyo reinado seria el más largo de la historia imperial romana.

Luego de cuatro siglos de férreo control y de una insoslayable influencia cultural, el Imperio Romano fue dividido en dos: el Imperio Romano de Occidente, y el Imperio Romano de Oriente, más tarde conocido como bizantino. El occidental eventualmente cayó en manos de diferentes grupos de origen germánico, mientras que el bizantino se mantuvo por varios siglos más.